Электрод представляет собой небольшой стержень из материала, проводящего электричество. Назначения этого изделия - сваривать между собой металлические строительные материалы во время изготовления конструкций и каркасов. Следует отметить, что невзирая на большое количество видов, половина всех электродов, которые производятся, составляют плавящиеся, предназначенные для ручной дуговой сварки.

Качественно произведенные электроды при правильном применении дают красивый шов и отличный результат сварки. Многие из них выдерживают неблагоприятные условия, что в свою очередь разграничивает возможности сварочного процесса.

Из десятков различных видов электродов выделяются две значительные группы: неметаллические и металлические. Для производства плавящихся металлических электродов используются алюминий, бронза, сталь, чугун и др. Неплавящиеся могут быть вольфрамовыми, лантанированными, итрированными и торированными. Неметаллические производятся из угля или графита.

История производства электродов началась с экспериментов изобретателя Н.Н.Бенардоса в конце позапрошлого века, а в 1904 в Швеции основана фирма по их применению.